¿Qué es la vulvovaginitis, y qué puedo hacer?

La vulvovaginitis es una irritación de los labios y la zona vaginales; es de color rojo y produce comezón. Con frecuencia se observa una película o emisión del tejido afectado que puede tener mal olor. A veces la vulvovaginitis puede ser tan severa que produce dolor al orinar, aunque no haya infección del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés). Muchas niñas pequeñas padecen esta condición de vez en cuando.

¿Cuál es la causa de la vulvovaginitis?

En adolescentes y mujeres adultas, la causa más común es la candidiasis -- especialmente después de una toma de antibióticos. Afortunadamente, en las niñas pequeñas la vulvovaginitis por lo general no está causada por candidiasis ni otras infecciones. La causa más frecuente en estos casos es la sal y el ácido de los productos químicos, el sudor, la orina y otras secreciones.

¿Cómo se trata la vulvovaginitis?

Para aliviar la vulvovaginitis, recomendamos:

  • No usar espuma de baño en la bañera.
  • No dejar el pan de jabón en la bañera mientras la niña está en el agua.
  • Sacar a la niña de la bañera inmediatamente después de lavarle y enjuagarle el cabello, ya que el champú también puede irritar esta zona tan sensible.
  • Enseñar a la niña a vaciar completamente la vejiga al ir al baño.
  • Las niñas que no vacían la vejiga por completo tienden a "perder" orina entre cada ida al baño.
  • Las niñas pequeñas deben limpiarse suavemente de adelante hacia atrás después de ir al baño.
  • Ponerle pantaletas de algodón limpias y cambiarlas todos los días. Si las pantaletas se mojan o humedecen con orina o sudor durante el trascurso del día, es preciso cambiarlas.
  • Lavar las pantaletas con detergente suave y sin perfume, como el Dreft.
  • Al salir de la piscina o lago, sacarle rápidamente el traje de baño.
  • Evitar los pantalones y shorts ajustados.
  • Usar papel higiénico sin color ni perfume.
  • Si su niña ya sabe ir al baño sola por la noche, déjela dormir sin ropa interior. Esto permite que el aire circule alrededor de la piel.
  • A menos que lo recomendemos explícitamente, no usar ungüentos ni cremas de ninguna clase en la zona. Muchas cremas contienen sustancias químicas que pueden empeorar la irritación.
  • Convencer a la niña que no se frote ni rasque la zona con comezón. Así como al rascarse una mordedura de mosquito puede producirse una infección, rascarse la zona afectada por vulvovaginitis puede introducir bacterias.
  • Usar baños de asiento dos o tres veces al día, para aliviar y limpiar la zona. Para esto, llene la bañera con unas pocas pulgadas de agua tibia y haga que su niña se siente en ella durante unos 10 minutos. No agregue jabón ni baño de espuma al agua de la bañera. (Sí puede agregar algunas cucharadas de bicarbonato de sodio). Al salir de la bañera, seque la zona suavemente y sin frotar.